COMBONI COMO HOY

In Pace Christi

P. Coppo Salvatore

Data di nascita: 17/09/1933
Luogo di Nascita: Serdiana (I)

Voti temporanei: 09/09/1961
Voti perpetui: 09/09/1964
Ordinazione: 09/07/1961

Fecha de defunciĆ³n: 20/04/2017
Lugar de defunciĆ³n: Milano/I

P. Salvatore Coppo nació en Serdiana, un pueblo de Cerdeña (Italia), 17 de septiembre de 1933. La parroquia de esta ciudad está consagrada a Jesús Salvador, y este es de hecho, el nombre que le dieron a él sus padres.

En Cagliari, capital de la isla, P. Coppo entró en el seminario diocesano, donde estudió filosofía y teología. Pero después de conocer a los Combonianos, que no tenían ninguna comunidad en la isla, sintió la vocación a la “misión ad gentes".

Fue ordenado sacerdote el 09 de julio de 1961 por Mons. Eduardo Mason, nombrado obispo del nuevo Vicariato Apostólico de El Obeid. Esta parte nueva del pueblo de Dios había sido separada de la de Khartoum y erigida como vicariato el 3.12.1960. P. Coppo fue incardinado en El Obeid para ser ordenado sacerdote antes de su profesión religiosa: así fue el primer sacerdote del nuevo vicariato.

Dos meses más tarde, P. Coppo hizo los votos de pobreza, castidad y obediencia con los Misioneros Combonianos.

En 1963 fue enviado a Sunningdale para estudiar inglés. Después de completar sus estudios, fue enviado a Uganda, donde permaneció hasta 1978. En este país trabajó tanto en la pastoral como de profesor en el seminario menor diocesano de Nadiket.

En 1979 fue enviado a Malawi, donde era conocido como "Umpu-lumtzi", traducción de su nombre en Chichewa. En 1983 detuvo su servicio pastoral para completar su doctorado en derecho canónico por la Universidad del Laterano.

En 1987 fue enviado a enseñar en el Seminario Nacional de la Conferencia Episcopal de Sudán, primero en Juba (1987-1991) y luego en Khartoum, donde tuvo que ser enviado a causa de la guerra en el Sur. Enseñó en el seminario nacional hasta 1996. Luego se fue a El Cairo para estudiar árabe. Tenía ya 63 años y no pudo llegar a un alto nivel de competencia en esta lengua. A pesar de esto, fue a El Fasher (Darfur), donde sirvió a la comunidad cristiana hasta el año 2000.

Más tarde trabajó en la parroquia de Wad Medani hasta volver a Khartoum en 2003 a enseñar otra vez en el seminario nacional. Continuó en este servicio hasta el traslado del seminario a Juba. Hasta que asumió su nuevo estatus como maestro jubilado. Además, su dificultad con el idioma árabe había limitado sus posibilidades y en los años 70 no fue fácil para él mantener un firme compromiso en la educación en Jartum de Comboni College. Quería seguir enseñando y sirviendo a la comunidad cristiana, pero, por otra parte, era consciente de sus límites.

A pesar de ello, fue capaz de transmitir la alegría a todas las personas que conoció. Y seguramente esta es una de las imágenes que la comunidad cristiana conservará de él. Él amaba abrazar a la gente, y esta apertura física de los brazos también fue la imagen de su corazón. P. Salvatore siempre era feliz de colaborar con los Focolares, el movimiento carismático, el Camino Neocatecumenal, los Salesianos.

El pasado enero, se había quejado de un dolor en el abdomen. Al principio, los médicos pensaban que era inflamación de la próstata pero cuando llegó a Milán, fue diagnosticado con cáncer. No se pudo operar porque era demasiado extenso y ya había invadido algunos órganos vitales.

"Nos separamos en Jartum, en año nuevo... todo bien, sólo un dolor leve y en cambio, explota la emergencia total y el regreso precipitado a Italia, para la cura – escribe un voluntario, Pietro Roncari, en su testimonio – gira el rosario en sus dedos, las cuentas consumidas por las interminables Avemarías rezadas a lo largo de los días en África. Es P. Coppo también en esta versión en el hospital: simple, desarmado, aferrado a la fe y a la oración como un náufrago que escapó de la tormenta... Clandestina y silenciosa enfermedad que lo llevará rápidamente al final". Llegó el principio de la Cuaresma, y murió poco después de Pascua, 20 de abril de 2017.

El funeral se celebró en la comunidad de Milán. Además de miembros de la familia, estaban presentes la comunidad comboniana y varios hermanos compañeros de su misión. La celebración fue presidida por su compatriota P. Teresino Serra, quien dijo entre otras cosas: “el P. Salvatore sabía cultivar las amistades. Muestras de esto son las condolencias que hemos recibido: del Nuncio Apostólico en Khartoum, del cardenal Zubeir, del obispo auxiliar de Khartoum, por los misioneros salesianos, algunos de sus antiguos alumnos y muchos otros. Siempre me impresionó con su humanidad, una humanidad agradable, sencilla e inteligente”.