Venerdì 4 settembre 2020
Con oltre 100.000 casi confermati e 6.000 decessi, l'Ecuador è uno degli epicentri della pandemia in America Latina. Nonostante sia stato esposto al coronavirus già nel marzo di quest'anno, il paese fa fatica a uscire dalla crisi sanitaria ed economica, che si aggiunge alle disuguaglianze sociali croniche.

A soli sedici anni, Denise Toala ha cercato di fare qualcosa in questa emergenza per dare una mano ai suoi concittadini. Frequenta l'ultimo anno di liceo e vive in un quartiere popolare della città di Guayaquil, considerata la capitale economica del paese. Ha avviato una scuola a cielo aperto per bambini che, non potendo frequentare la scuola da mesi, non possono seguire le lezioni online per mancanza di mezzi tecnici.

Nel suo quartiere, “La Realidad de Dios”, al nord di Guayaquil, pochissime persone hanno in casa una connessione Internet o strumenti in grado di gestire i dati richiesti dalla piattaforma di istruzione a distanza. Recentemente l'UNICEF ha dichiarato che solo il 37% delle famiglie ecuadoriane ha accesso a Internet e che sei bambini su dieci non possono seguire le lezioni virtuali. La situazione è peggiore nelle zone rurali dove solo il 16% delle famiglie utilizza questo servizio.

All'ombra di un grande albero, quindi, Denise ha installato una lavagna, dei poster e dei banchi e ogni giorno usa il suo cellulare per controllare i compiti dei suoi alunni, fare rapporto ai genitori e aiutare i bambini a studiare.

“L’ispirazione”, ha spiegato Denise, “è venuta dai miei due nipoti. Mi sono resa conto che le misure anti-COVID hanno avuto un grande impatto sul settore dell'istruzione. Sono convinta che la scuola offra opportunità; tuttavia, le persone nel nostro quartiere sono molto vulnerabili, senza reddito fisso e senza Internet. Ho pensato che avrei dovuto fare qualcosa per loro".

Denise ha iniziato con 19 bambini e ora, con l'aiuto di un assistente, insegna a 40 alunni. La giornata è organizzata come una vera scuola con un programma preciso e classi separate in base all'età e alla materia insegnata. Vedendo l'impegno di questa giovane ragazza, le persone del vicinato, e non solo, hanno cominciato ad aiutare donando quaderni e libri di testo.

“Qui”, dice una delle madri, “non abbiamo internet. I miei figli avrebbero saltato l'intero anno scolastico se non fosse stato per la scuola sotto l'albero di Denise".

Vedi Denisse’s School under a Tree (Team dei Missionari Comboniani)