Lunedì 31 maggio 2021
“Thomas Sankara, il Che Guevara d’Africa che voleva cambiare il suo Paese. E aspetta ancora giustizia. Rivoluzionario, carismatico, il presidente dello Stato africano [Burkina Faso] fu ucciso da un commando il 15 ottobre 1987, in una congiura internazionale. Ora finalmente si apre il processo contro i suoi assassini”. Queste sono le parole apparse su
Espresso per sintetizzare il libro di Antonio Gentile, intitolato La terra degli uomini integri – Vita di Thomas Sankara. “Il giorno del primo anniversario della sua Rivoluzione – racconta Antonio Gentile –, Sankara cambiò il nome alla sua Nazione, retaggio della spartizione europea dell'Africa: la chiamò Burkina Faso, che in lingua locale significa “La terra degli uomini integri”. [Foto: Africa rivista]

Alto Volta, 1961. Per il suo compleanno il piccolo Thomas Sankara riceve una bicicletta rossa, scintillante come i carboni ardenti. Raggiante, la prova subito, ma un gruppo di ragazzini bianchi lo aggredisce e tenta di portargliela via. La sua reazione mostra da subito la sua tempra e quanto, fin da giovanissimo, siano radicati in lui gli ideali di uguaglianza e libertà.

Inizia così la storia, in chiave romanzata, della vita del carismatico Presidente del Burkina Faso, che, a soli 37 anni, venne assassinato per le sue idee antimperialiste e anticolonialiste. Celebre per il discorso che tenne nel 1984 all'ONU, Sankara fu un fervente pacifista, che si batté in prima persona per i diritti degli ultimi e delle donne del suo Paese. Uomo di rara cultura, era diretto, detestava la diplomazia e rinunciò a tutti i privilegi personali che il suo incarico poteva offrirgli. In soli quattro anni fece costruire centinaia di scuole, strade, ospedali e riuscì nell'impresa di garantire due pasti e un litro di acqua al giorno a ciascuno dei burkinabè.

La definì: la Rivoluzione della felicità. Avremo avuto successo solo se, guardando intorno a noi, potremo dire che la nostra gente è un po' più felice. Il giorno del primo anniversario della sua Rivoluzione, Sankara cambiò il nome alla sua Nazione, retaggio della spartizione europea dell'Africa: la chiamò Burkina Faso, che in lingua locale significa La terra degli uomini integri.
Antonio Gentile

Per saperne di più:

1) Thomas Sankara, il Che Guevara d’Africa che voleva cambiare il suo Paese

2) Thomas Sankara, La seconda indipendenza africana

3) Video su YouTube: Thomas Sankara: un nome e una storia che dobbiamo conoscere

4) Video su YouTube, Rivista Africa: Conversazioni su Thomas Sankara, un mito dell'Africa