Lundi 2 septembre 2019
Las minas de cobalto con el que se fabrican las baterí­as de nuestros móviles son un lugar de explotación infantil. Lo revela un ví­deo de Sky News que muestra a niños trabajando en esas minas. El cobalto es un elemento que se ha hecho imprescindible en la fabricación de baterí­as de litio y otros componentes para dispositivos electrónicos. Sus minas más importantes se encuentran en la República Democrática del Congo quien produce el 60% del cobalto del mundo. [jpic-jp]

Lamentablemente, no existe legislación que regule su extracción en África. El saqueo era previsible y el mineral se extrae en unas condiciones lamentables para luego venderse a las multinacionales, China y Estados Unidos incluidos, y nadie pregunta de dónde ni cómo ha llegado.

El ví­deo muestra niños cargando sacos de cobalto, trabajando y moviéndose por terrenos extremadamente peligrosos. Para confeccionar el reportaje y dar muestra de lo que ocurre en las minas congoleñas, el equipo de Sky News se desplazó por diferentes lugares de la provincia de Katanga. Encontró niños sometidos a explotación en todas las minas. Todo ello descalzos y sin ningún tipo de protección, trabajando por nueve céntimos al dí­a, hasta bajo lluvias torrenciales. Cuentan que tienen dolores por todo el cuerpo porque son obligados a trabajar más de doce horas al dí­a. Por si esto fuera poco, los túneles de la mina son cavados a mano por mineros sin ningún tipo de herramienta. Las galerí­as no cuentan con ningún tipo de soporte, de modo que en dí­as de lluvia transitar por ellas es un riesgo mortal. Existen, según cuenta el equipo de Sky News, numerosas minas incontroladas en las que niños, mujeres y hombres trabajan en condiciones de plena esclavitud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido en muchí­simas ocasiones de los riesgos del cobalto para la salud. A pesar de eso, los niños que trabajan en estas minas lo manipulan sin ningún tipo de protección. Hay pequeños jugando con piedras de cobalto y mujeres embarazadas con otros bebés a cuestas trabajando de manera incansable para sacar el material de la mina. Los médicos de la zona también denuncian enfermedades misteriosas y tumores. Al parecer, el agua que llega a la aldea estarí­a completamente contaminada por el cobalto. La cadena de suministro es totalmente opaca. En ella se mezclan las lamentables condiciones de las minas ilegales, la explotación infantil y la contaminación de la zona.
[jpic-jp]

Mira el video producido por Sky News y publicado por Cecilia Hill el 3 marzo 2017. Aunque sea en inglés las imágenes lo dicen todo. Inside the Congo cobalt mines that exploit children